Los tiburones ballena más grandes del mundo están desapareciendo!

//Los tiburones ballena más grandes del mundo están desapareciendo!

Los tiburones ballena más grandes del mundo están desapareciendo!

Los tiburones ballena más grande del mundo están desapareciendo

Los científicos están experimentando un descenso de grandes tiburones ballena en los océanos mundiales, pero nadie está seguro del por qué.

Uno pensaría que encontrar algo tan grande como un autobús escolar sería un juego de niños.

Pero los grandes  tiburones ballena -el pez más grande del mar-, parece haber desaparecido del mundo  de los océanos , dicen los científicos.

Hasta hace una década, los tiburones ballena adultos medían entre 43 a 49 pies (13 a 15 metros) y surcaban las aguas cálidas desde la India a Belice.

Hoy en día estas grandes especies se ven sólo en el Pacífico oriental, según un nuevo estudio. El promedio de los encontrados en otros lugares es de apenas 23 pies (7 metros) y menores, que son de demasiado jóvenes para reproducirse.

«¿Dónde están?» y las actividades de estas grandes especies es un secreto

Los investigadores aún no conocen hechos básicos, como el número de la población mundial o por qué los tiburones ballena se reúnen en grupos, llamados «agregaciones costeras», en aguas menos profundas.

Tendencia preocupante

Algunos investigadores recientemente ahondaron en la vida de los tiburones ballena en el oeste de Australia (Ningaloo) , el hogar de uno de los grupos costeros mejor estudiadas del mundo.

Después de revisar décadas de los datos de observación, el equipo encontró una tendencia preocupante: El animal más grande descubierto en el arrecife a mediados de la década de 1990 fue de 43 pies (13 metros de largo), pero sólo 33 pies (10 metros) en la década de 2000, y uno incluso más modesto de 26 pies (8 metros) hace media década.

El tamaño medio de los tiburones ballena de Ningaloo también se contrajo. En el período más reciente de estudio, las especies encontradas, tenían un probmedio de  sólo 20 pies (6 metros) desde el hocico hasta la punta . Eso significaba que la mayoría de los tiburones eran sólo crías.

En una búsqueda de datos del tiburón ballena-de otros sitios se presentaron datos similares.

A excepción de algunas grandes hembras grabados recientemente cerca de la Isla de Galápagos y México, la mayoría  de las especies más grandes de tiburones ballena fueron vistos antes del 2008, según el estudio,  los tiburones ballenas en los grupos costeros son en su mayoría animales inmaduros.

Así que ¿por qué son cada vez más pequeños?

Es posible que como son animales de crecimiento lento, que viven unos 80 años, no se han recuperado de la sobre pesca. Los tiburones ballena están protegidos de la caza por parte de algunos países.

O quizás matanzas ilegales o accidentales siguen poniendo en peligro esta especie. En 2014, un  grupo sin fines de lucro proporcionó evidencias de que una fábrica en el sureste de China procesaba alrededor de 600 cuerpos de tiburones ballena al año.

Hay explicaciones alternativas. Tal vez las reuniones de tiburones ballena tienen un sesgo juvenil porque los grandes adultos prefieren vagar por las profundidades del océano, dice  Eric Hoffmayer, un biólogo pesquero de investigación de la National Oceanic and Atmospheric Administration de Estados Unidos.

Las mediciones de tiburones ballena en grupos distintos de Ningaloo no son totalmente fiables, añade el experto en tiburones ballena  Simon Pierce , de la Fundación megafauna marina con sede en California.

Eso hace que sea difícil sacar conclusiones acerca de los tiburones ballenas en todo el mundo.

Pero Pierce concluye que otros datos de la pesca en Taiwán y China continental sugieren que los tiburones ballena se han vuelto más pequeños. Y los avistamientos de ballenas-tiburones en varios océanos se han vuelto menos frecuentes.

2016-07-20T12:00:42+00:00

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